21 Nov

Primer imagen de un átomo de antimateria

Una nueva manera de capturar átomos de antimateria, y más precisamente 38 átomos de antihidrógeno, acaba de ser experimentada en el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) de Ginebra, Suiza, lo cual servirá para facilitar el estudio de la antimateria.

Un átomo de hidrógeno está formado por un protón positivo y un electrón negativo. Un átomo de antihidrógeno está constituido por un protón negativo (antiprotón) y un electrón positivo o positrón.

El físico inglés Paul Dirac había predicho desde 1931 la existencia de la antimateria, una materia “espejo” de la que conocemos, pero sigue siendo difícil observarla, ya que todo átomo de antimateria se aniquila en contacto con la materia, produciendo una enorme cantidad de energía.

Materia y antimateria habrían sido creadas en cantidades iguales en los instantes que siguieron al Big Bang, la Gran Explosión, que habría dado origen al universo, pero solo nos queda la materia.

¿Adónde se fue la antimateria? Es una de las incógnitas que obsesiona a los físicos.

Algunos de ellos se preguntan inclusive si la antimateria tendría una antigravedad, si, en lugar de atraerse, dos átomos de antimateria se rechazarían.

Descubrir una gravedad repulsiva podría aportar una respuesta a otro enigma: el de la energía desconocida que favorece la aceleración de la expansión del universo.

“Por razones que nadie comprende, la naturaleza ha eliminado la antimateria. Es, entonces, muy gratificante y un poco emocionante mirar el aparato Alpha y saber que contiene átomos estables y neutros de antimateria”, se congratuló Jeffrey Hangst (Universidad de Aarhus, Dinamarca) en nombre de los participantes en esos experimentos.

“Esto nos impulsa a trabajar más duro y ver si la antimateria contiene secretos”, añadió, según un comunicado.

Fuente: Nacion.com