12 Sep

Microsoft demuestra el arranque casi instantáneo de Windows 8

El equipo de desarrollo de Windows 8 presentó otra de las interesantes novedades del próximo Windows 8. En esta ocasión demuestran las mejoras en el tiempo de arranque del sistema operativo y como será posible iniciar una sesión en Windows en unos cuantos segundos.

Para lograr esta velocidad de arranque Windows 8 hace uso de una función de hibernación parcial. Cuando se apague un equipo con Windows 8, el sistema cerrará la sesión del usuario pero hibernará la sesión del núcleo (kernel). Posteriormente cuando el equipo se vuelva a encender el sistema resumirá primero la sesión del núcleo y posteriormente cargará la sesión de usuario.

Arranque rápido de Windows 8

Con esta técnica el tiempo de booteo de Windows es menor pues resumir la sesión del núcleo y reinicializar los drivers es mucho más rápido en la mayoría de los equipos. Desde un 30% hasta un 70% según las pruebas del equipo de desarrollo de Windows 8. Además, el sistema operativo utilizará en paralelo todos los núcleos disponibles en el procesador para dividir la tarea de leer el archivo de sesión del núcleo y descomprimir su contenido.

Además, la combinación de Windows 8 con equipos que incluyan discos duros de estado sólido (SSD) permitirá obtener tiempos de arranque todavía más rápidos.

Fuente: Blog MSDN

29 Ago

Primer vistazo al explorador de archivos de Windows 8

Microsoft publicó algunas de las mejoras que tendrá el navegador de archivos (“explorer” para los amigos) del próximo Windows 8. Por lo que se puede apreciar en las imágenes el principal cambio es que “explorer” tendrá una interfaz de usuario basada en ribbon, la misma interfaz que apareció por primera vez en Office 2007.

Explorador de archivos en Windows 8Según Microsoft, la inclusión de ribbon en explorer no dañará la experiencia de usuario pues tendrá los siguientes beneficios:

  • Expondrá características ocultas que anteriormente requerían de plugins de terceros para formar parte de la interfaz de explorer.
  • Provee atajos del teclado para cada comando disponible, algo que mucha gente estaba solicitando.
  • Ofrece la capacidad de personalizar la interfaz de usuario con la barra de acceso rápido, permitiéndole al usuario volver al nivel de personalización equivalente al de Windows XP (¿?).

En lo personal me agrada que existan botones y acceso directos para acciones como “seleccionar todos los archivos”, “renombrar archivo” y “copiar ruta de archivo” pues son bastante útiles. Pero existe una opción que me extraña no hayan incluído (o pensado), me refiero a poner todas las carpetas abiertas en pestañas al estilo de un navegador web lo que permitiría evitar tener docenas de ventanas abiertas cuando se necesita trabajar con archivos.

Por otro lado, sabemos que Windows 8 llegará a las tablets y dispositivos móviles por lo que el equipo de desarrollo también se ha enfocado en reducir la cantidad de espacio ocupado por la ventana del explorador de archivos.

Comparativa del explorador de archivos en Windows 7 y Windows 8

A pesar de incluir la barra ribbon en Windows 8 hay más espacio disponible para el listado de archivos pues al parecer la barra informativa de la parte inferior ha desaparecido. Además de eso, será posible cambiar el tamaño de la barra ribbon para aquellos que prefieran una interfaz minimalista.

Aunque estos cambios no son tan destacados en el próximo Windows 8, cualquier mejora a la experiencia de usuario es siempre bienvenida.

Fuente: Blog MSDN

24 Jul

Microsoft en la época actual

Los tiempos actuales no son tan favorables para Microsoft y su proyección a futuro no parece ser tan prometedora como la de otros gigantes de la informática. Pese a que todavía son los dueños del sistema operativo más popular del mundo, han pasado a un segundo plano en mercados tan importantes como Internet y todo lo relacionado con “movilidad”.

No se puede negar que en los últimos años Microsoft ha desarrollado proyectos de gran calidad que han tenido una gran aceptación a nivel general. Claro es el caso de Windows 7, el mejor sistema operativo que la empresa ha desarrollado y el primero en el que se escuchó la voz y opinión del usuario final durante los ciclos de desarrollo. Algo que incluso ayudó a mejorar la “dañada” imagen de la empresa. Pero ¿será que ser el mejor en el software empresarial y tener el sistema operativo más popular ya no es suficiente para ser considerado el “número uno de la informática”?

Desde luego que en Microsoft están conscientes de su condición actual y de lo importante que es darle una nueva cara a la empresa. Intentar que la gente olvide a aquella empresa insuperable que ejercía un monopolio, que “devoraba” a la competencia y que no escuchaba estándares.

He de decir que el video a continuación me sorprendió y al mismo tiempo me hizo recordar la necesidad de cambio que existe en Microsoft. Se trata de un video hecho por el equipo de Microsoft Alemania en comnemoración del aniversario de Linux.

Especialmente me llamó la atención la parte donde Tux navega por Internet mientras Microsoft (representado por un estereotipo de Bill Gates) se duerme en sus laureles. Por lo que se me ocurrió listar a continuación algunos de los descuidos más graves de la empresa.

Los descuidos de Microsoft

  • Restarle importancia a Internet. Microsoft jamás creyó que Internet iba a llegar a ser lo que es hoy, cuando Internet comenzó a crecer no se preocupó por intentar ser también la empresa con los mejores servicios web (ej. Buscador y publicidad). Este descuido permitió que Google “dominara” Internet y creciera a tal punto de ser una competencia bastante serie en otras áreas. Además, ahí se ha dado el nacimiento de otros gigantes como Facebook y Amazon.
  • Falta de innovación y riesgo. ¿Cómo es posible que la empresa que tiene el sistema operativo de escritorio más popular no fue capaz de diseñar también el sistema operativo móvil más popular? Apple reinventó los teléfonos inteligentes al ser la primer empresa en adaptar un sistema operativo de escritorio e incluir un navegador web completo en un dispositivo móvil. Y de forma irónica, el papel que debería haber jugado Microsoft aquí (el de la empresa que licencia su sistema operativo a cualquier fabricante) lo ganó Google con Android. ¿Cómo es que no se dieron cuenta pronto de su rol?
  • Respuesta tardía a las tendencias. Después de que Apple y Google establecieran exitosamente sus plataformas móviles, Microsoft presentó Windows Phone, un sistema operativo móvil bastante interesante que incluye novedades que lo distinguen de las demás plataformas, pero que llegó demasiado tarde a la “fiesta” que se quedó sin su trozo de pastel. Además, mientras Microsoft apenas presentó su primera actualización para Windows Phone, para bien o para mal la atención del mercado también está en las tablets. Un área en la que Microsoft prácticamente no tiene una propuesta definida mientras que Apple tiene el 60% del mercado y Android y demás fabricantes tienen el porcentaje restante.

Microsoft en el futuro

Estoy seguro que Microsoft conoce bien sus errores y que su apuesta a futuro está dirigida especialmente al sector de movilidad. La siguiente gráfica presentada por Microsoft muestra el pronóstico de crecimiento por ecosistema.

Claramente vemos como la tendencia de crecimiento la tendrán los dispositivos móviles. Incluso en Estados Unidos ya existen más dispositivos móviles navegando en Internet que computadoras de escritorio y laptops.

La propuesta de Microsoft es Windows 8 que aparecerá el próximo año y será (según Microsoft) la versión del sistema operativo con cambios más drásticos hasta la fecha. Windows 8 podrá ejecutarse en procesadores ARM (usados en dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tablets), tendrá una interfaz de usuario especial para tablets con un diseño totalmente distinto al tradicional de Windows y además podrá ejecutar aplicaciones desarrolladas en HTML5 (queriendo demostrar que ahora sí respetarán los estándares). Según Steve Ballmer, Windows 8 es un movimiento arriesgado pero creo que Microsoft está en el camino correcto a subirse al tren de la movilidad y al ser de las primeras empresas en adoptar el estándar HTML5 a nivel sistema operativo.

Finalmente, ¿qué convierte a una empresa en la “número uno de la informática”? ¿Tener el sistema operativo más utilizado en el mundo? ¿Vender más dispositivos móviles que cualquier otro fabricante? ¿Ofrecer el mejor servicio web en Internet y saber monetizarlo? ¿Ser la red social más popular en el mundo? Ignoro la respuesta, pero lo seguro es que gracias a la competencia Microsoft está obligada a reinventarse presentando productos innovadores y de calidad, a seguir las tendencias y a mejorar su imagen respetando la opinión de usuarios y desarrolladores. Y desde luego, a tomar en cuenta a sus competidores.

18 Jun

Descarga el SDK oficial de Kinect para windows

Microsoft decidió crear su propio driver de Kinect para Windows después de que numerosos usuarios en Internet presentaron sus experimentos con el popular dispositivo. Sin duda es una decisión acertada de parte de Microsoft pues en lugar de empezar el clásico juego de “el gato y el ratón” y bloquear los hacks no oficiales, la empresa impulsa el uso (y quizá las ventas) de Kinect en otras áreas además de la recreación en Xbox 360.

Los requerimientos para utilizar el driver son:

Hardware

  • Un sensor Kinect para Xbox 360
  • Computadora con procesador dual-core a 2.66-GHz o superior
  • Tarjeta de gráficos compatible con Windows 7 y DirectX 9.
  • 2GB de memoria RAM (4GB RAM recomendados)

Software

  • Windows 7 (x86 ó x64)
  • Visual Studio 2010 Express (o cualquier otra edición 2010)
  • Microsoft .NET Framework 4.0

Junto con el driver vienen incluidos ejemplos con código fuente y la documentación necesaria para utilizar las APIs. Así que si eres desarrollador y tienes abandonado tu Kinect en un rincón (como el 99% de la gente que lo compró) ya no tienes pretexto para no darle uso.

Enlace: Descarga driver de Kinect para Windows

Saludos. 🙂

02 Jun

Microsoft presenta un adelanto de la nueva interfaz de Windows 8

En el marco de la conferencia D9, Microsoft demostró por primera vez las características de la nueva generación de Windows conocida como internamente como “Windows 8“.  Según Microsoft, Windows 8 es una reinvención del sistema operativo desde el núcleo hasta la interfaz de usuario. Además dicen, una PC basada en Windows 8 será un nuevo tipo de dispositivo, que van desde los que tienen pantallas pequeñas y que únicamente son “touch” hasta los que tienen pantallas grandes e incluyen (o no) teclado y ratón.

En la demostración vemos una nueva interfaz de usuario basada en Metro UI que funciona de forma rápida y fluída.

http://www.youtube.com/watch?v=p92QfWOw88I

Algunas de las nuevas características del sistema operativo mostradas en el video son:

  • Una nueva pantalla de inicio que reemplaza el tradicional (y antiquísimo) menú de inicio de Windows. Esta nueva pantalla permite la ejecución rápida de aplicaciones desde una serie de pequeños “marcos”.
  • Los marcos muestran información actualizada a través de notificaciones.
  • Un método natural y fluido para navegar entre aplicaciones.
  • La nueva interfaz permite reducir el tamaño de las ventanas de las aplicaciones y mantenerlas abiertas en un lado de la pantalla, la tradicional multitarea desde otro enfoque.
  • Aplicaciones conectadas a la web construídas utilizando HTML5 y Javascript que pueden ejecutarse aprovechando toda la potencia del equipo (tienen acceso al hardware).
  • Navegador web optimizado para pantallas touch, con el nuevo Internet Explorer 10 con aceleración por hardware.

Las aplicaciones de versiones anteriores de Windows seguirán siendo compatibles con Windows 8, de hecho esta nueva versión del sistema operativo tendrá los mismos requisitos de hardware que Windows 7.

He leído en varios blogs los comentarios de personas que se confunden y piensan que el escritorio tradicional de Windows ha desaparecido, lo cual es incorrecto. El escritorio tradicional seguirá existiendo, de hecho me imagino que la nueva interfaz será opcional para las PCs de escritorio y laptops, y para las tablets vendrá activada de forma predeterminada.

Personalmente me tiene sorprendido que presuman que las aplicaciones de la nueva pantalla de inicio se puedan construir con HTML5 y Javascript y ni siquiera mencionaron la plataforma .NET. Microsoft se tomó bastante enserio el tema de los estándares y el futuro de el desarrollo web.

Fuente: Microsoft Press Pass