24 Jul

Microsoft en la época actual

Los tiempos actuales no son tan favorables para Microsoft y su proyección a futuro no parece ser tan prometedora como la de otros gigantes de la informática. Pese a que todavía son los dueños del sistema operativo más popular del mundo, han pasado a un segundo plano en mercados tan importantes como Internet y todo lo relacionado con “movilidad”.

No se puede negar que en los últimos años Microsoft ha desarrollado proyectos de gran calidad que han tenido una gran aceptación a nivel general. Claro es el caso de Windows 7, el mejor sistema operativo que la empresa ha desarrollado y el primero en el que se escuchó la voz y opinión del usuario final durante los ciclos de desarrollo. Algo que incluso ayudó a mejorar la “dañada” imagen de la empresa. Pero ¿será que ser el mejor en el software empresarial y tener el sistema operativo más popular ya no es suficiente para ser considerado el “número uno de la informática”?

Desde luego que en Microsoft están conscientes de su condición actual y de lo importante que es darle una nueva cara a la empresa. Intentar que la gente olvide a aquella empresa insuperable que ejercía un monopolio, que “devoraba” a la competencia y que no escuchaba estándares.

He de decir que el video a continuación me sorprendió y al mismo tiempo me hizo recordar la necesidad de cambio que existe en Microsoft. Se trata de un video hecho por el equipo de Microsoft Alemania en comnemoración del aniversario de Linux.

Especialmente me llamó la atención la parte donde Tux navega por Internet mientras Microsoft (representado por un estereotipo de Bill Gates) se duerme en sus laureles. Por lo que se me ocurrió listar a continuación algunos de los descuidos más graves de la empresa.

Los descuidos de Microsoft

  • Restarle importancia a Internet. Microsoft jamás creyó que Internet iba a llegar a ser lo que es hoy, cuando Internet comenzó a crecer no se preocupó por intentar ser también la empresa con los mejores servicios web (ej. Buscador y publicidad). Este descuido permitió que Google “dominara” Internet y creciera a tal punto de ser una competencia bastante serie en otras áreas. Además, ahí se ha dado el nacimiento de otros gigantes como Facebook y Amazon.
  • Falta de innovación y riesgo. ¿Cómo es posible que la empresa que tiene el sistema operativo de escritorio más popular no fue capaz de diseñar también el sistema operativo móvil más popular? Apple reinventó los teléfonos inteligentes al ser la primer empresa en adaptar un sistema operativo de escritorio e incluir un navegador web completo en un dispositivo móvil. Y de forma irónica, el papel que debería haber jugado Microsoft aquí (el de la empresa que licencia su sistema operativo a cualquier fabricante) lo ganó Google con Android. ¿Cómo es que no se dieron cuenta pronto de su rol?
  • Respuesta tardía a las tendencias. Después de que Apple y Google establecieran exitosamente sus plataformas móviles, Microsoft presentó Windows Phone, un sistema operativo móvil bastante interesante que incluye novedades que lo distinguen de las demás plataformas, pero que llegó demasiado tarde a la “fiesta” que se quedó sin su trozo de pastel. Además, mientras Microsoft apenas presentó su primera actualización para Windows Phone, para bien o para mal la atención del mercado también está en las tablets. Un área en la que Microsoft prácticamente no tiene una propuesta definida mientras que Apple tiene el 60% del mercado y Android y demás fabricantes tienen el porcentaje restante.

Microsoft en el futuro

Estoy seguro que Microsoft conoce bien sus errores y que su apuesta a futuro está dirigida especialmente al sector de movilidad. La siguiente gráfica presentada por Microsoft muestra el pronóstico de crecimiento por ecosistema.

Claramente vemos como la tendencia de crecimiento la tendrán los dispositivos móviles. Incluso en Estados Unidos ya existen más dispositivos móviles navegando en Internet que computadoras de escritorio y laptops.

La propuesta de Microsoft es Windows 8 que aparecerá el próximo año y será (según Microsoft) la versión del sistema operativo con cambios más drásticos hasta la fecha. Windows 8 podrá ejecutarse en procesadores ARM (usados en dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tablets), tendrá una interfaz de usuario especial para tablets con un diseño totalmente distinto al tradicional de Windows y además podrá ejecutar aplicaciones desarrolladas en HTML5 (queriendo demostrar que ahora sí respetarán los estándares). Según Steve Ballmer, Windows 8 es un movimiento arriesgado pero creo que Microsoft está en el camino correcto a subirse al tren de la movilidad y al ser de las primeras empresas en adoptar el estándar HTML5 a nivel sistema operativo.

Finalmente, ¿qué convierte a una empresa en la “número uno de la informática”? ¿Tener el sistema operativo más utilizado en el mundo? ¿Vender más dispositivos móviles que cualquier otro fabricante? ¿Ofrecer el mejor servicio web en Internet y saber monetizarlo? ¿Ser la red social más popular en el mundo? Ignoro la respuesta, pero lo seguro es que gracias a la competencia Microsoft está obligada a reinventarse presentando productos innovadores y de calidad, a seguir las tendencias y a mejorar su imagen respetando la opinión de usuarios y desarrolladores. Y desde luego, a tomar en cuenta a sus competidores.

11 Jul

Prueba la nueva interfaz “Cosmic Panda” de YouTube

YouTube está consolidado desde hace años como EL servicio de alojamiento de videos por excelencia, pero si hay algo que se le puede criticar es la falta de cuidado en el diseño de la página e incluso en el diseño del mismo reproductor hecho en Flash. Puedo mencionarles un ejemplo de lo que podría ser YouTube si mejorasen el diseño, simplemente abran el siguiente video de Vimeo y analicen su interfaz. Vimeo se enfocó en brindar una mejor experiencia de usuario pues el video que estamos viendo es lo que más destaca de toda la página. En cambio los desarrolladores y diseñadores de YouTube parece que estuvieron más interesados en averiguar dónde acomodar la publicidad que en mejorar en sí el diseño de la página. Sin embargo esta situación podría cambiar con el nuevo diseño que YouTube presenta con el nombre de “Cosmic Panda“.

Para probar esta nueva versión de YouTube tan solo debes acceder a la siguiente dirección: http://www.youtube.com/cosmicpanda.

Como se puede ver en la imagen el video toma una mayor relevancia en el diseño de la página tanto que aparece rodeado por un marco de color negro. Se agregaron botones para aumentar el tamaño del video y en lo personal me agradó que por fin rediseñaran los comentarios y la sección de videos sugeridos. En general me parece un buen avance respecto al diseño anterior, esperemos que lo sigan mejorando continuamente.

07 Jul

Como dar acceso a usuarios a Google+ sin invitación

Los que ya hayan tenido oportunidad de probar Google+ seguramente se habrán dado cuenta de lo bien que luce y funciona la red social. Sin embargo, de forma contraproducente Google deshabilitó las invitaciones y hasta el momento no es posible agregar amigos al servicio de forma oficial si anteriormente no habían sido invitados.

Por suerte hay un truco con el cual es posible darle acceso a la red social a cualquier persona que tenga una cuenta de Gmail. Los pasos a realizar son los siguientes:

  1. Accesa a Google+.
  2. Escribe cualquier texto en el campo de “Novedades”.
  3. En la parte inferior elimina la etiqueta “Tus círculos” y comienza a teclear el correo de gmail del usuario al que quieres “invitar”. De forma que la publicación será visible únicamente por el usuario del correo que proporciones.
  4. Selecciona la etiqueta sugerida por Google+ y finalmente selecciona la opción de “Compartir”.

Después de realizar los pasos, el usuario debe recibir en su correo electrónico una notificación de Google+ sobre la publicación. Posteriormente debe entrar a http://plus.google.com y verificar que ya tenga acceso.

He tenido resultados variados con este “truco”, la mayoría de las veces funciona bien y de forma instantánea, otras veces se tarda 1 día en darle acceso al usuario y en pocos casos no ha funcionado.

En los próximos días publicaré mi opinión sobre la red social. Saludos.

04 Jul

Organigramas de empresas de tecnología

Más irónico no pudo ser el organigrama de cada empresa en esta excelente infografía. Por ejemplo tenemos el organigrama de Google en el que únicamente destacan 3 personas (Larry Page, Sergey Brin y Eric E. Schmidt) y ¿alguien tiene idea del resto de ejecutivos o equipos que dirigen Google?. Microsoft por su parte tiene equipos bien definidos pero la integración entre algunos de ellos parece no existir, un claro ejemplo es Windows Live y en especial el equipo que diseña WL Messenger, un software que prácticamente ha retrocedido en usabilidad al contrario de las versiones más recientes de Windows y Office.

También está el organigrama de Apple en el que se ve como una sola persona controla todo, pues se dice (erróneamente desde luego) que Steve Jobs es responsable de todo lo que Apple ha creado y que sencillamente él es Apple. ¿Oracle tiene un departamento legal más grande que su departamento técnico?, pues puede que sí ya que después de adquirir Sun MicroSystems por miles de millones ahora ha demandado a Google por infracción de patentes y quiere cobrarle más o menos la misma cantidad que pagó por Sun! (ridículo).

09 May

Apple se convierte en la marca más valiosa del mundo

El éxito de las plataformas móviles de Apple y especialmente las grandes ventas del iPad han ocasionado que Apple supere a Google como la marca más valiosa del mundo.

Al cerrar el año 2010, Google fue la empresa mejor valorada con $114,260 millones de dólares, seguida por IBM ($86,383 millones), y Apple en tercer lugar ($86,153 millones). Pero según el informe de Millward Brown, en lo que va del presente año Apple ha logrado superar a Google como marca más valiosa.

En la siguiente tabla de muestra el cambio del valor de marca desde el año 2010.

El valor de la marca Apple tuvo un increíble incremento de un 84% en lo que va del año, quedando Google en un segundo lugar e IBM en un tercero. Aún quedan algunos meses para terminar el año 2011, pero es muy probable que las tendencias se mantengan de esa forma.

Fuente: AdvertisingAge